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¿Por qué es tan costosa las asistencia sanitaria en Estados Unidos?

Why is healthcare so expensive in the United States?

El coste de la asistencia sanitaria en Estados Unidos es uno de los retos más importantes a los que se enfrentan las personas, enfermas o sanas. El costoso sistema sanitario afecta a todo, desde la economía hasta el comportamiento individual. Hoy en día, basta con una sola factura médica para que una persona se vea abocada a la deuda financiera o a la quiebra. ¿Por qué es tan cara la asistencia sanitaria en Estados Unidos? A continuación se exponen algunas razones.

1. Múltiples sistemas en el coste de la asistencia sanitaria

A menudo se dice que los costes administrativos son una de las razones del exceso de gasto médico. Sin embargo, el sistema sanitario estadounidense es muy complicado: tiene diferentes normas, financiación, fechas de inscripción y mucho más. Además, existen Medicare, Medicaid, los planes nacionales de healthcare.gov y los planes de las compañías de seguros privadas.

Cada sector tiene diferentes requisitos y niveles de cobertura. Dependiendo del plan, los individuos pagan deducibles, copagos y coseguros. Los proveedores de seguros tienen que lidiar con diversas regulaciones sobre el uso y la facturación del plan. Esto supone la mayor parte de los costes administrativos.

2. Aumento de los costes de los medicamentos

Por término medio, los ciudadanos estadounidenses gastan el doble en medicamentos que los de otros países. El aumento de los costes de los medicamentos es la principal razón del gasto excesivo en Estados Unidos en comparación con Europa, donde el gobierno regula los precios de los medicamentos. En Estados Unidos hay poca regulación de los precios de los medicamentos. Como resultado, los costes son 2,56 veces más que en los otros 32 países, según el último informe de RAND.

En 2019, Estados Unidos gastó 1.126 dólares per cápita en medicamentos recetados, mientras que los países comparables gastaron 552 dólares de media. En promedio, el gasto per cápita en medicamentos recetados creció un 69% entre 2004 y 2019. En cambio, en otros países aumentó un 41%. Las compañías de seguros privadas en Estados Unidos pueden negociar los precios con los fabricantes de medicamentos. Aun así, a Medicare no se le permite negociar los precios y pagas un fuerte porcentaje del gasto nacional en medicamentos.

3. Pago a médicos y enfermeras

De media, los médicos de Estados Unidos son los que más ganan (316.000 dólares) al año, seguidos de los de Alemania (183.000 dólares) y Reino Unido (138.000 dólares).

El patrimonio medio de los médicos se clasificó de la siguiente manera

  • Estados Unidos – 1.742.000 dólares
  • Reino Unido – 657.000 dólares
  • Alemania – 441.000 dólares
  • Francia – 425.000 dólares
  • Italia – 269.000 dólares
  • España – 228.000 dólares
  • Brasil – 95.000 dólares
  • México – 67.000 dólares

Aparte de los médicos y especialistas, el salario medio de una enfermera estadounidense ronda los 74.250 dólares. Minnesota y Nevada ofrecen el salario más alto (93.000 dólares), seguidos de Texas y Washington (91.000 dólares).

4. Los hospitales se centran más en los beneficios.

Los estadounidenses gastaron 6.624 dólares por personaen cuidados, mientras que otros países gastaron una media de 2.718 dólares por persona.Estados Unidos también gastó más en atención preventiva que los países de su entorno: 309 dólares frente a 175 dólares per cápita.La única categoría en la que Estados Unidos gasta menos que la mayoría de los países comparables por persona es la atención a largo plazo.

En 2020, el gasto sanitario por persona fue de 11.945 dólares, es decir, 4.000 dólares más caro que el de cualquier otro país de renta alta. La atención hospitalaria representa el 31% de los gastos sanitarios del país. El gasto hospitalario creció un 6,4% en 2020, hasta los 1,27 billones de dólares.

Según la Federación Internacional de Planes de Salud, el precio medio de una angioplastia en Estados Unidos es un 183% más alto que en Australia, y la cirugía de bypass coronario es un 129% más cara que en Suiza. Además, los hospitales realizan más cesáreas que la mayoría de los países comparables. Aunque los partos por cesárea pueden ser necesarios en algunos casos, a menudo se realizan de forma innecesaria, son más caros y suponen más riesgos para la madre y el niño.

5. Los precios varían mucho.

Los costes de la atención sanitaria en EE.UU. son mayores que en cualquier otro país desarrollado. Los costes varían mucho incluso dentro de EE.UU., dependiendo del lugar y del plan de seguro que se elija. Debido a la complejidad del sistema y a la falta de regulación de los precios, los proveedores son libres de cobrar cualquier precio. En consecuencia, el importe pagado por el mismo servicio sanitario puede diferir considerablemente entre los programas gubernamentales y los planes de seguros privados.

Reflexiones finales

En la mayoría de los demás países desarrollados, el gobierno se hace cargo y controla los precios. Estos gobiernos pueden negociar los costes de los medicamentos, los equipos médicos y los costes hospitalarios. Los consumidores pueden tener menos opciones, pero los costes están controlados. Pero, en Estados Unidos, el gobierno no desempeña un papel decisivo en la negociación de los precios de la asistencia sanitaria.

Puede que los planes nacionales hayan ayudado a la gente a ser tratada a un precio económico, pero también vienen con diferentes períodos de elegibilidad e inscripción. Si las personas se saltan el periodo de inscripción abierta, deben elegir un plan de una compañía de seguros privada para obtener cobertura. En resumen, a las personas no les queda más remedio que pagar el precio cotizado por cualquier tratamiento.


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